7 : Le phénomène El Niño
El niño weather sign with rain on top of it

7 : Le phénomène El Niño

El Niño désigne à l’origine un courant côtier chaud qui remonte certaines années, au large des côtes péruviennes. Ce phénomène se produit au cours des périodes de Noël, d’où son nom El Niño, qui signifie l’enfant en espagnol (en référence à la naissance de l’enfant de Jésus). Si le phénomène est…

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6 : La circulation thermohaline

La circulation océanique est contrôlée par le chauffage différentiel établi entre les régions équatoriales et les régions polaires. Elle comprend une composante superficielle et une composante profonde. La composante superficielle est constituée d’eaux chaudes, d’origine tropicale, et la composante profonde est constituée d’eaux lourdes, froides, formées au niveau des pôles.…

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5 : Température et salinité (activité)

Mers et océans abritent une riche biodiversité et jouent un rôle essentiel dans le maintien de l’équilibre climatique. Leurs propriétés physico-chimiques comme la température, la salinité et la concentration en nutriments varient en fonction de la latitude et des saisons. La salinité La salinité est la quantité totale de sels…

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4 : Upwellings et downwellings
"Surfing beach near Agadis in Morocco, North Africa."

4 : Upwellings et downwellings

Sous l’effet de la force Coriolis, les vents déviés à droite dans l’hémisphère Nord s’enroulent dans le sens horaire autour des centres de haute pression (cyclones) et dans le sens antihoraire autour des centres de basse pression (dépressions). Or, comme nous l’avons vu, les eaux de surface des océans sont mécaniquement…

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3 : Le transport d’Ekman

La direction des courants moyens de surface est déterminée par la tension exercée par les vents dominants et par l’action de la force de Coriolis. Ainsi, le cisaillement du vent (angl. wind shear) entraîne initialement la couche d’eau superficielle dans sa direction mais la force de Coriolis dévie le courant, vers la…

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2 : Les courants de surface (activité)
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2 : Les courants de surface (activité)

Comme l’atmosphère, l’océan est en mouvement. Ses mouvements lents et réguliers participent à réguler la température de la planète. Ils s’observent aussi bien en surface qu’en profondeur. Dans cette leçon, nous allons nous intéresser à la circulation océanique superficielle. Nous verrons qu’elle est liée aux vents dominants de proche surface.Dans…

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1 : Le milieu océanique

L’Océan mondial recouvre environ 361 millions de km², soit 71 % de la surface terrestre. Il est divisé en cinq grands bassins interconnectés. Le plus grand est le Pacifique (180 millions de km²) suivi de l’océan Atlantique (106 millions de km²) et de l’océan Indien (75 millions de km²). Viennent…

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