Cette question peut paraître simple. En effet, à première vue, les roches sont facilement identifiables. Ce sont des objets durs, que l’on observe au sol. Elles constituent les montagnes, les reliefs et sont même présentes dans les fonds marins.

Pour les géologues, une roche est un agrégat de minéraux (éléments chimiques cristallisés). Il peut s’agir de minéraux de même nature mais en général, la roche comporte des minéraux de nature différente.

Un minéral est un matériau solide cristallisé, d’aspect homogène, ceci dans les conditions normales de température et de pression (273,15 K et 1013, 25 hPa). 

Il est composé de groupements d’atomes agencés de façon périodique selon une symétrie bien définie. L’ensemble de ces groupements constitue le réseau cristallin.

Les minéraux se différencient par : 

  • Leurs propriétés mécaniques (densité, dureté)
  • Leurs propriétés optiques (couleur, transparence et indice de réfraction)
  • Leur structure cristalline
  • Leur composition et leur propriétés chimiques
  • Leurs propriétés électriques et thermiques