L’étude des spectres d’émission trouve des applications en astrophysique. Elle permet notamment de déterminer la composition atmosphérique et la température de surface d’étoiles parfois très lointaines.

1. Quelle est l’étoile la plus chaude ?
2. Plus l’étoile est chaude, plus sa couleur tend vers …….

En fonction de leur longueur d’onde, les rayons lumineux ne sont pas émis en quantité égale. C’est ce que montre le graphique de droite. La couleur des radiations les plus émises détermine la couleur apparente de l’objet. 

Il existe une loi qui permet d’estimer la température de surface à partir de la longueur d’onde correspondant au maximum d’intensité. Il s’agit de la loi de Wien. Elle établit que le produit de la longueur d’onde du maximum d’émission et la température de surface est constant, et s’exprime de la manière suivante :

La loi de Wien ne s’applique pas seulement aux étoiles mais aussi à tout corps chauffé émettant un rayonnement. Ce rayonnement n’est pas nécessairement visible. Il peut être infrarouge, ultraviolet, X voire gamma. 

3. Estimez la température de chaque étoile à l’aide du graphique de droite, puis en appliquant la loi de Wien.